raha

AMEX GOLD päivitys

Tein viime vuonna postauksen uudesta maksukortistani, American Express Gold Cardista. Siinä vaiheessa en ollut ehtinyt käyttää korttia sen ihmeemmin, joten päätin tehdä pienen tilannekatsauksen.

Aloitin kortin käytön joskus elokuun paikkeilla ja tähän mennessä pisteitä on kerääntynyt yli 17 000. Muistakaa, ettei tämä todellakaan tarkoita sitä, että olisimme käyttäneet korttia 17 000 eurolla, koska tietyistä asioista saa tuplapisteitä. Kortti on nyt ollut käytössäni noin puoli vuotta, joten tiedän jo paremmin kuinka käytännöllinen se on.

Teen tähän uuden listan siitä, missä kortti on ainakin tähän mennessä käynyt ja missä ei. Huomioikaa se, että suurin osa kokemuksistani on Lappeenrannan liikkeistä. En siis tiedä käykö kortti kaikkien ketjujen kaikissa liikkeissä. Yritän listata tähän liikkeitä, joissa joko minä tai T on käynyt.

Käy:

  • S-Marketit, Prismat yms.
  • K-Marketit, Citymarketit yms.
  • Posti
  • Subway
  • Teerenpeli (baari)
  • Birra (baari) (useimmiten S-ketjun baareissa)
  • Rosso
  • Anttila
  • Finnair
  • Hilton-hotellit
  • Scandic
  • Monet paikat Helsinki-Vantaan lentokentällä
  • Japanissa käytimme korttia ainakin G-Shockin (CASIO) -liikkeessä ja Michael Korsin -liikkeessä
  • NK-tavaratalo Tukholmassa
  • Stockmannilla
  • Stockmann Beauty
  • Starbucks
  • Clas-Ohlson
  • Alko
  • Yliopiston Apteekki
  • Dressmann
  • Viihdemaailma Ilona (yökerho)
  • Coffee House
  • Terveystalo
  • Diesel
  • ABC bensa-asemat (huom! ei bensa-automaateilla)
  • Taksi (käynyt ainakin Tukholmassa, Lappeenrannassa ja Helsingissä)
  • Emotion
  • VR
  • Steam
  • PayPal
  • Marriott-hotellit
  • British Airways
  • American Airlines
  • Amazon
  • Finnish Design Shop -verkkokauppa

Ei käy:

  • Makuuni
  • Suurin osa pienistä liikkeistä, kuten kampaamoista ja kioskeista
  • Monet ravintolat, jotka eivät kuulu ketjuihin
  • R-Kioski
  • Monet baarit, jotka eivät kuulu ketjuihin
  • Stockmannin verkkokaupassa
  • Lappeenrannan elokuvateattereissa
  • H&M
  • Giggling Marlin (yökerho)
  • ABC:n bensa-automaateilla (kassalla käy)
  • CDON.com
  • Jimms PC-store
  • Smart Post pakettiautomaatti

Yksinkertaisesti sanottuna kortti käy yleensä suurimmissa liikkeissä ja ketjuissa. Erityisesti S-ketjun ja K-ketjun paikat hyväksyvät yleensä Amexin. Pienet, yksityisessä omistuksessa olevat liikkeet ja ravintolat eivät yleensä ota vastaan Amexia korkeiden ”provisio prosenttien” takia. Jos jokin nettikauppa ei hyväksy Amexia, ongelman voi mahdollisesti kiertää siten, että tilaa paketin postiennakolla (tämä maksaa ekstraa) lähimpään Postiin (ei Smart Post) ja käyttää Amexia postiennakon maksamiseen. Näin olen ainakin itse tehnyt. Koitin tätä postiennakkoa myös Smart Postissa, mutta kone ei hyväksynyt Amexia.

Tällä hetkellä en vielä tiedä jatkanko kortin käyttöä sitten, kun se pitäisi uusia kesällä. Se riippuu paljolti keräämistäni pisteistä. Korttien vuosimaksut ovat kuitenkin sen verran, että kannattaa laskea, onko hyödyllistä maksaa niitä, vai mieluummin säästää nekin rahat. On kuitenkin pakko myöntää, että Amexilla maksaminen on todella helppoa, koska voimme yhdistää yhteiset kulumme T:n kanssa. Sen lisäksi ei tarvitse olla niin tarkkana onko käyttötilillä juuri kyseinen summa rahaa, kunhan laskun pystyy maksamaan, kun se tulee. Tällä hetkellä kallistun enemmän kortin jatkamisen puolelle jo pelkän yksinkertaisuuden takia, mutta lopputuloksen näkee myöhemmin.

Haluan vielä antaa erään vinkin, joka pätee varmasti yleensäkin luotto- ja maksukorteissa, mutta varsinkin Amexissa. Kannattaa hyvissä ajoin soittaa Amexin luotonvalvontaan ja pyytää tarvittaessa käyttörajan nostamista, jos tietää suuremmista tulevista kuluista. Hyviä esimerkkejä ovat ulkomaanmatkat. Heidän kanssaan voi neuvotella myös tiettyyn pisteeseen saakka pysyvän käyttörajan suhteen. Kannattaa myös aina ilmoittaa luotonvalvontaan, jos on lähdössä ulkomaille, ettei kortin yllättävää käyttöä pidetä turvallisuusriskinä. Olen itse aina ilmoittanut etukäteen matkustusaikani, jotta korttia ei yhtäkkiä peruuteta huijausepäilyjen takia, kun teen ostoksia esimerkiksi Japanissa.

Toivottavasti tästä päivityksestä oli jotain hyötyä korttia miettiville. Kysykää ihmeessä lisää, jos jotain jäi epäselväksi.

Business Class travel

Business-luokan lippu

Business-luokan lippu

Ensinnäkin pahoittelen kuvan huonoa muokkaustyyliä, mutta parempaan en nyt pystynyt :).

Viime Tokio-postauksesta on pitkä aika enkä ole vielä kertonut kaikkea kerrottavaa siitä upeasta kaupungista, mutta halusin hieman hypätä eteenpäin ja kirjoittaa paluumatkastamme. Kuvasta ja otsikosta voi päätellä sen, että matka taittui business-luokassa.

HUOM: Tämänkään postauksen tarkoituksena ei ole leveily. Haluan vain kertoa miltä tämä tuntui tavalliseen tottuneen matkustajan näkökulmasta.

Matkustimme Tokioon economy-luokassa, mutta perille saavuttuamme sain Finnairilta viestin (niin kuin moni muukin sillä lennolla), että voisin korottaa paluumatkan businekseen 500 eurolla per nenä. Joidenkin mielestä tuo on kova hinta ja toisten mielestä se voi olla vähän. Päätin kuitenkin, että  otan liput, koska olihan sentään kyseessä unelmieni matka. En voi väittää, että katuisin tätä päätöstä, mutta se kyllä aiheutti jotain peruuttamatonta… En enää ikinä halua matkustaa economy-luokassa pitkiä lentoja. En ikinä.

Monesti tulee mietittyä ainoastaan jonkin asian hintaa verrattuna ”vastaavaan”, muttei tule ajatelleeksi sitä mitä korkeammalla hinnalla voi saada. Yksinkertaisesti ajateltuna business-luokka maksaa helposti kolme kertaa enemmän kuin economy ja sama matkahan siellä taitetaan. Tuon perusteella kannattaisi ehdottomasti maksaa vähemmän economysta. Kannattaa kuitenkin huomioida busineksen edut. Varsinaiselle liikematkaajalle business-luokka tarjoaa sellaistakin mitä tavallinen matkustaja ei välttämättä tarvitse, mutta en perehdy niihin puoliin.

Mitä business-luokasta hyötyy? Kaverimme ei halunnut korottaa omaa lippuaan, koska ”en halua maksaa parista lisäsentistä”. Se on täysin ymmärrettävää, mutta mainitsin tämän, koska se on valitettavan usean mielipide, vaikka he eivät ajattele asiaa tarkemmin. Lipun korotuksella sai lyhyesti sanoen seuraavaa:

– Nopeampi turvatarkastus ja koneeseen pääsy/poistuminen

– Laukut saapuivat nopeammin

– Pääsy Qantasin loungeen (Naritan kentällä)

– Enemmän matkatavaraa mukaan

– Aivan eritasoista palvelua lentokoneessa

– Herkullista ruokaa ja hyviä juomia

– Järkyttävän paljon paremmat matkustustilat

– Rauhallisemman matkustamon

– Siistimmän lentokonevessan

Economy-luokassa matkustettuani selkäni oli suorastaan kamalassa kunnossa. Ensimmäiset neljä lomapäivää menivät inhottavissa kivuissa ja huimauksessa, koska matkan aikana tulleet selkäjumit eivät suostuneet hellittämään. Voin rehellisesti sanoa, että osittain tuhlasin ensimmäiset lomapäivät juuri tämän takia. Sellainen voi käydä kalliiksi, kun huomioi niiden neljän päivän hinnan. Olimme kaikenlisäksi maksaneet ekstraa exit-paikoista lisäjalkatilan vuoksi, mutta se ei auttanut asiaa. Lisäksi näiltä paikoilta oli suorastaan ihastuttava näköala vessaan, joka oli kamalassa kunnossa jo lennon puolivälissä (ovi vähän väliä auki). En halunnut enää sitä samaa oloa lennon jälkeen, joten paremmat istuimet olivat ehdottoman tärkeät.

Qantas-lounge Narita

Qantas-lounge Narita

Business-luokassa matkustaminen on yksinkertaisesti rauhallisempaa. Suurin osa lentomatkustamisen kiireestä ja hälinästä katosi. Lentokentällä saimme vapaapääsyn Qantasin loungeen (ainoa One Worldin lounge Naritan kentällä), joka oli rauhallinen, avara ja siisti. Siellä oli mukava rentoutua syöden ja juoden ilmaisesta seisovasta pöydästä. Monet eivät halua puhua niinkään ”noloista” asioista kuin vessoista, mutta itse stressaan sitä, jos vessaa ei ole käytössä tai ne ovat kauheassa kunnossa. Vaikken edes käyttäisi sitä, haluan että saatavilla on puhdas WC, jos sitä tarvitsee :P. Loungen vessat olivat varmaankin puhtaimmat koskaan näkemäni yleiset WC-tilat. Vessakopin oven avattuani pöntön kansi nousi automaattisesti. Olin ollut Japanissa jo kaksi viikkoa, mutta tuo oli ensimmäinen kerta, kun näin sellaista. Olihan se upea ja hauska pikkujuttu :).

Lähdettyämme loungen turvasatamasta kävimme parissa kaupassa ja suuntasimme lähtöportille. Tietysti pääsimme ensimmäisten joukossa sisään ilman turhaa tungeksimista ja vielä omasta sisäänkäynnistä koneen etuosasta (muut menivät keskiosasta). Päästyämme matkustamoon meidät otettiin lämpimästi vastaan. Huomasin heti, että tämä oli aivan erilaista kuin se mihin olin tottunut. Sillä aikaa, kun muut tungeksivat paikoilleen lentokoneen takaosassa, me siemailimme kuohuviiniä ja appelsiinimehua oikeista laseista. Sillä puolella oli niin rauhallista. Lähtövalmistelut tehtiin niin huomaamatta, että tuli yllätyksenä, että olimme valmiita nousuun.

Alkujuomat

Alkujuomat

Kuten jo mainitsin, palvelu oli aivan eri tasoa kuin economyssa. Sitä saa mistä maksaa. Lentohenkilökuntaa oli aina saatavilla ja he olivat todella ystävällisiä. Koko matkan ajan meille tarjoiltiin erilaisia herkullisia ruokia ja välipaloja. Jatkuvasti kysyttiin halutaanko lisää juomista yms. Kun avovaimoni kävi hetkeksi nukkumaan, lentoemäntä tuli heti paikalle viltin kanssa. Hän viittoili minulle, että haluanko laittaa viltin itse vai laittaako hän. Huomaavaista palvelua. Sillä aikaa, kun T nukkui ja itse katsoi elokuvaa, ajattelin että olisi mukavaa saada hieman naposteltavaa. Kysäisinkin aivan mielettömän ystävälliseltä stuertiltamme, että mitä heiltä löytyy. Pian hän palasi kertoen kaikki mahdollisuudet. Päätin ottaa hieman sipsejä, pieniä voileipiä ja Fazerin Sinistä. Pääasiassa T:tä palveli vasenta käytävää pitkin kulkeva suomalainen stuertti ja minua palveli oikeaa käytävää pitkin kulkeva japanilainen lentoemäntä. Molemmat olivat erittäin mukavia ja erityisesti stuertillamme oli huumorintaju kohdallaan. Kun olin syönyt suklaat ja jättänyt käärepaperit käsinojalle, stuertti tuli huomaamattomasti nappaamaan roskat pois ja laittoi seuraavan satsin tilalle. Söin ne ja sitten tuli taas seuraava annos. Ja seuraava. Ja seuraava. Jossain vaiheessa naureskelin, etten tarvitse enää enempää, mutta silti hän toi veikeä ilme kasvoillaan vielä ainakin yhden annoksen. Kaikki muut matkustajat näyttivät liikemiehiltä ja kokeneilta matkustajilta, joten erotuimme T:n kanssa selvästi joukosta. Sanoin ihan suoraan stuertillemme, että olemme tosi innoissamme ensimmäisestä kerrasta business-luokassa ja matkan päätyttyä oli hienoa, kun hän sanoi, että olimme edustaneet suomalaisia erinomaisesti kyseisellä lennolla.

Business-luokan istuin

Business-luokan istuin

Business-luokan istuimet

Business-luokan istuimet

Yllä näette millaiset istuimet tässä matkustusluokassa on. Tilaa on rutkasti enemmän joka ikisessä suunnassa ja istuimen saa laskettua erilaisiin asentoihin – jopa täysin makuuasentoon. Istuimissa on myös hierontatoiminto :). Edessä olevien istuinten ”selkänojissa” on oma näyttö mm. leffojen katselua varten (economystakin löytyy omat näytöt), mutta selkänojaa laskettaessa ainoastaan istuin liikkuu. Siispä edessä olevan ja oman istuimen väliin jää ”puoliseinä”, joka ei liiku mihinkään. Näillä matkustaminen on jotain aivan erilaista kuin tavallisilla economy-paikoilla ja kyseessä on siis muutakin kuin ”pari lisäsenttiä”. Tässä ei olisi mitään ongelmaa nukkua vaikka koko lentoa. Itsehän en meinaa millään saada unta tavallisilla paikoilla. Siispä varsinainen loma voi alkaa määränpäässä paljon virkeämpänä, kun on saanut kunnon yöunet hyvillä istuimilla.

Uskon, että business-matkustamossa on parempi äänieristys sillä siellä pystyi keskustelemaan ihan tavalliseen ääneen ilman järkyttävää lentokoneen hurinaa. Myös aiemmin mainittu lentokoneen vessa teki minuun vaikutuksen. Yleensä välttelen viimeiseen asti, etten joudu käyttämään koneen vessaa, mutta tässä matkustusluokassa sinne ei häirinnyt mennä. Vessa oli isompi, siistimpi ja valoisampi oman IKKUNAN ansiosta :D! Se oli mielestäni ihmeellistä, että vessassa oli ikkuna.

Laitan tähän alle kuvia matkan aikana tarjoilluista ruoista ja juomista. Heti matkan alussa jokainen sai oman ruokalistan, josta valittiin ruoat, ja viinilistat joista sai katsoa sopivat ruokajuomat (juomia siis sai valita mielensä mukaan koko matkan ajan). Minua palvellut lentoemäntä tuli yhden ruoan kohdalla todella pahoillaan luokseni ja pyyteli kovasti anteeksi. Hän sanoi, että länsimaalainen vaihtoehto (leipää) oli loppu, joten jäljellä oli enää japanilainen valinta. Rauhoittelin häntä, ettei se haittaa, koska olin muutenkin valitsemassa japanilaisen vaihtoehdon. Leipää ehtii syömään Suomessakin, joten halusin nauttia viimeisistä japanilaisista makunautinnoista. Tässä kuitenkin huomasi sen, että heillä on kova tarve miellyttää asiakkaita. Economyssa (jos valinnanvaraa edes olisi) eteen olisi tyrkätty sitä mitä on jäljellä eikä mitään pahoitteluja olisi varmastikaan kuulunut.

Ruokalistat

Ruokalistat

Ruokaa

Ruokaa

Juomaa

Juomaa

Kaikenkaikkiaan business-luokka tarjoaa aivan erilaisen matkustustavan kuin mihin suurin osa on tottunut. Matkan jälkeen ei ole nuutunut ja väsynyt olo vaan lomansa voi aloittaa virkeänä ja energisenä. Mielestäni jo se on korotetun hinnan arvoista. Matkustamisen inhottavin osuus on ollut lentokoneessa istuminen ja se on aiheuttanut eniten stressiä, koska tiedän, että molempiin suuntiin täytyy tuntea sitä epämukavuutta monta tuntia. Nyt olen keksinyt tavan tehdä loman ainoasta inhottavasta osasta sellaisen, että jopa odotan sitä vaihetta innolla. Aika kului kuin siivillä ja lennon pituus ei haitannut missään vaiheessa, koska tuntui siltä kuin olisimme matkustaneet samaan aikaan olohuoneessa ja hyvässä ravintolassa :). Olen jatkossa valmis maksamaan tästä korkeamman hinnan kuin economy-luokan ”rääkkäyksestä”. Minun on vain saatava elämäni siihen suuntaan, että tähän on varaa tulevaisuudessa. Ymmärrän, että monien mielestä tämä on liian kova hinta, mutta suosittelen koittamaan tätäkin vaihtoehtoa, jos se on joskus mahdollista (huom! Euroopan sisäisillä lennoilla business-luokka on kuulemani mukaan aivan toista tasoa eli selvästi huonompi).

Päättäväisin askelin eteenpäin

Pyrin aina siihen, että kirjoitan positiivisesti, mutta valitettavasti joudun välillä myös valittamaan asioista.

Viime viikko oli erittäin stressaava. ”When it rains, it pours” sopii tähän tilanteeseen hyvin. Jotenkin negatiiviset asiat tuntuvat aina tulevan suurin joukoin. Minulla on muutenkin ollut vaikeaa ahdistuksen, turhautumisen ja stressin takia, mutta viime viikko vei kaiken uudelle tasolle. Suurin stressinaiheuttajani on ollut se, että käännöstöideni määrä on ollut lähes olematon parin kuukauden ajan. Kun ei tule töitä, ei tule myöskään rahaa. Siitä huolimatta olen sijoittanut melko suuria summia säästöistäni tärkeisiin asioihin. Odotin, että tilanne paranee, mutta loppuviikosta sain kuulla negatiivisen asian liittyen töihini. Tästä johtuen ansioni tulevat luultavasti putoamaan reilusti. Tietysti kaiken kukkuraksi lauantaina astianpesukoneemme meni rikki… siispä lisää kuluja. Olen kuluttanut tammikuussa yhden kuukauden bruttoansioni eikä rahatilanteelle ole näkyvissä paranemista. Siispä ahdistus on kova. Tässä oli vain pääpiirteissään kaikki se mistä voin kertoa.

Ongelmani kalpenevat monien muiden rinnalla, mutta minulle kaikki tapahtuneet ovat olleet todella energiaa vieviä kokemuksia. MUTTA… sattumoisin olin juuri tuntia ennen huonoja uutisia katsonut ”Why do we fall” motivaatiovideon ja onnekseni siitä on oikeasti ollut apua. Entinen ansiotasoni oli tarpeeksi hyvä, etten uskaltanut jättää sitä taakseni, mutta ei riittävän hyvä takaamaan unelmieni elämää. Siksi olin kehityksen kannalta vaarallisimmassa ”tyytymistilassa”. Nyt kun nykyinen elämäntapani on uhattuna, olen vihdoin löytämässä motivaation tarvittaville muutoksille. Tarkoitukseni on siirtyä tekemään suunnittelemaani ”työtä” täyspäiväisesti kesään mennessä. Tämä unelmatyö on ollut mielessäni jo pidemmän aikaa, mutten ole uskonut itseeni tarpeeksi toteuttaakseni sen. Siihen täytyy nyt tulla muutos.

It’s always darkest just before the dawn.

2013 – Muutoksen vuosi

Pahoittelen yli kuukauden kestänyttä taukoa postauksissa, mutta viime aikoina olen keskittynyt vain lepäilyyn ja tästä vuodesta ”palautumiseen”. Ensi vuoden tavoitteenani on tehdä postauksia selvästi useammin, mutta siitä enemmän seuraavassa postauksessa.

Vuosi sitten elämäntilanteeni oli täysin erilainen. Jossain vaiheessa tajusin tämän vuoden loppupuolella, että vuosi 2013 oli harjoittelemista ja totuttautumista tulevaa vuotta varten. Näin vilahduksen siitä mitä oikeasti haluan elämältä ja aion tehdä kaikkeni saavuttaakseni sen vuonna 2014. Aiemmassa postauksessani puhuin elämän ”level upista” ja kirjoitan tähän nyt jotain tänä vuonna saavutettuja tavoitteitani.

1. Laihdutin yli 10 kiloa

2. Maksoin velkani KELAlle (he osaavat niin ihanasti muistaa opiskelijoita, kun on ansainnut ”liikaa”)

3. Saavutin itselleni asettamat tavoitteet kuukausiansioiden kohdalla ja myös kaksi eri tasoa vuoden lopullisten tienestien määrässä

4. Vaihdoin autoni parempaan. Tätä olin toivonut jo pitkään sillä autot ovat minulle intohimo.

5. Keräsin rahat Japania varten

6. Rahoitin olohuoneemme huonekalujen uudistamisen

7. Matkustin Japaniin

8. Matkustin ensimmäistä kertaa Business-luokassa (tästä lisää myöhemmin)

9. Aloitin uuden harrastuksen

10. Opin ampumaan ja ostin itselleni pienoiskiväärin

11. Opin juomaan olutta ja viiniä ja jopa pitämään niistä :)

Pääsin tänä vuonna tasolle 10 Life Level Up -haasteessani ja voin olla siitä erittäin ylpeä. Minulle on sanottu, että vähättelen omia saavutuksiani enkä osaa arvostaa niitä. Tämä on täysin totta, mutta olen parhaani mukaan pyrkinyt pois tästä tavasta. Kuten huomaatte, tavoitteeni olivat täysin laidasta laitaan. Jotkin asiat olivat pieniä ja toiset suuria, mutta pääasia on, että ne olivat minulle tärkeitä. Mielestäni on vaikeaa edetä elämässä, jos ei ole selviä päämääriä ja tavoitteita. Siksi suosittelisin tekemään ensi vuodelle omat tavoitteet, vaikka ne olisivat kuinka pieniä. Voin rehellisesti sanoa, että vuosi 2013 on ollut tähän mennessä elämäni paras, mutta myös yksi vaikeimmista ja rankimmista. Todella monet ovat sanoneet tätä kamalaksi ja todella vaikeaksi vuodeksi, mutta omalla kohdallani vaikeudet ovat vaatineet ainoastaan itsekehitystä ja tahdonvoimaa. Niiden avulla olen menestynyt ja päässyt siihen pisteeseen mitä asetin itselleni tavoitteeksi täksi vuodeksi. Mutta kuten sanoin, tämä vuosi oli vasta harjoittelua ja ensi vuosi tulee olemaan entistäkin hienompi ja parempi.

Kiitos kaikille tästä vuodesta. Haluaisin sanoa ”onnea tulevalle vuodelle 2014”, mutta en toivota teille onnea. Kenenkään ei kannata luottaa onneen ja tuuriin. Toivotan mieluummin vuotta 2014 jolloin sinulla on tahdonvoimaa ja kunnianhimoa saavuttaa sellainen elämä, jonka haluat. Vain sinä voit saavuttaa sen, joten älä valita siitä, ettei elämäsi ole kohdallaan, vaan suuntaa energiasi asioiden muuttamiseen.

”If you aren’t moving forward, you are moving backwards.”

Hilton Executive Lounge - Tokyo, Japan

Hilton Executive Lounge – Tokyo, Japan

Tokyo – A dream come true

IMG_1638

22.10.2013 toteutin unelman, joka minulla on ollut jo yli 12 vuotta. Lähdin 24-vuotis syntymäpäivänäni Tokioon 16 päiväksi avovaimoni T:n ja parhaan kaverini O:n kanssa. Koska tämä on aina ollut ykkösmatkakohteeni, olin lukenut kasoittain matkaoppaita ja nettisivuja aiheesta, mutta mikään ei voinut valmistaa minua siihen kuinka upea maa Japani on. Aina matkan jälkeen sanotaan, ettei matkakohdetta voi kuvailla vaan se pitää kokea itse. Tokion kohdalla tämä on niin totta.

Voisin kutsua itseäni Japani-intoilijaksi, joten tunnen maan ja sen kulttuurin melko hyvin, mutta monet asiat yllättivät  minut täysin. Japanilaiset ovat paljon ”tavallisempia” kuin oletin. Älkää käsittäkö tätä väärin. Se tarkoittaa vain sitä, että näin vähemmän sekopäisiä juttuja kuin olin kuvitellut, vaikka niitäkin näkyi aika paljon. Tiesin, että japanilaiset ovat ystävällisiä, mutta en osannut kuvitellakaan, että noin ystävällisiä. Erityisesti Stockmannin kaltaisissa tavarataloissa asioidessa sai huomata mitä todellinen asiakaspalvelu on. Jatkuvaa kumartelua, tervetulotoivotuksia ja hymyjä. Suomessa parhaatkin asiakaspalvelijat ovat vain varjoja siitä miten japanilaiset hoitavat hommat.

Ruoka. Yksi suurin intohimoni matkustettaessa. Jostain syystä todella monet luulevat, että japanilainen ruoka on pelkkää ”raakaa kalaa” eli sushia. Loppujen lopuksi söin matkan aikana varmaankin viisi kertaa sushia, joten voin omasta kokemuksesta sanoa, että japanilainen ruoka on hyvin laaja käsite. Olin syönyt monenlaisia paikallisia ruokia ennen matkaa, mutta rakastuin selkeästi eniten tempuraan. Tempura voi olla esimerkiksi vihanneksia ja katkarapuja, jotka on pyöritelty tempura-taikinassa ja uppopaistettu.

Koin upeita asioita, jotka liittyivät japanilaiseen ruokaan, kulttuuriin ja ihmisiin, mutta sen lisäksi pääsin kokemaan eritasoista luksusta kuin mihin olen tähän mennessä tottunut. Erityisesti nämä asiat olivat erittäin tärkeitä itsekehitykseni kannalta, koska matkan aikana silmäni aukesivat monille ajatuksille, kokemuksille ja asenteille. Tämä postaus oli pelkkä aloitus monen matkapostauksen sarjalle. Jaottelen postaukset erityisesti kaupunginosien mukaan ja uskon laittavani erillisen postaukset ainakin ruoasta, hotellistamme ja matkanteosta.

Pysykää siis kuulolla :).

IMG_2518TOKYO SKYTREE

American Express Gold

AMEX kuva

”Käykö teillä AMEX?”

Tuolla kysymyksellä olen saanut monet kassaneidit ihmettelemään. ”Mikä AMEX?” Vaikka mainitsen, että se on American Express -kortti, monet eivät siltikään tiedä, mikä se on. Monilla on myös väärä käsitys siitä, että se olisi luottokortti. Se on nimittäin maksuaikakortti, joten kaikki kuukauden ostokset maksetaan yhtenä könttänä pois. Siirto seuraavaan laskuun ei onnistu.

Taloudellinen tilanteeni parani huomattavasti vuodenvaihteessa kun pääsin keskittymään täysillä oman yritykseni pyörittämiseen ja jostain syystä alkoi tuntua siltä, että haluaisin hyötyä myös rahan varsinaisesta käyttämisestä. Pidän s-bonuksista ja plussapisteistä yms. mutta kun niistä ei saa kauheasti sitä hyötyä irti. Kesän aikana tutustuin erilaisiin lentomailien ja pisteiden keräyskeinoihin. Parhaat ja selvimmät tiedot sain blogista Pistepirkko.fi

AMEX-maksukortti nousi selvästi esiin parhaana vaihtoehtona pisteiden keräämiseen, koska pisteet eivät vanhene laisinkaan. Esimerkiksi Finnair Plus-pisteeni ehtivät vanhentua ennen kuin ehdin käyttää niitä, joten en hyödy niistä laisinkaan. AMEXin pisteet pysyvät vuodesta toiseen ja niitä on helppo keräillä päivittäisistä ostoksista. Kaikki paikat, jossa AMEXilla voi maksaa (kaikkialla ei käy) kerryttävät pistemäärää. Päivittäistavaraostokset (ruokakaupat yms.) ja polttoaineen ostaminen kerryttävät pistesaldoa 2 pisteellä per käytetty euro ja muut ostot kerryttävät 1 pisteellä. Tietyt kampanjat saattavat tarjota enemmänkin pisteitä, mutta päivittäisostoksista saatavat pisteet ovat tavalliselle käyttäjälle kaikkein tärkeimmät.

Päätin samalla hakea rinnakkaiskorttia avovaimolleni T:lle, jotta voisimme ”tuplata” pisteiden keräämisen. Nyt me molemmat maksamme ostoksemme aina AMEXilla, kun voimme ja hän maksaa omat ostoksensa minun tililleni, koska minä maksan kortin lopullisen laskun. Tietenkään tavallisella kulutuksella ei saa huimia pistemääriä, mutta jos pelkästään tätä korttia käyttämällä saamme viiden vuoden päästä New Yorkin lennon, olen erittäin tyytyväinen.

Valitsin Gold Cardin siitä syystä, että se on paras pisteiden keräämiseen. Pykälän alempi Green Card tarjoaa muistaakseni vain yhden pisteen per käytetty euro aivan kaikesta ja pykälän ylempi Platinum (joka on paljon kalliimpi) antaa myös vain yhden pisteen.

Goldin vuosimaksu on tällä hetkellä 170 euroa vuodessa ja rinnakkaiskortti on 70 euroa vuodessa. Tuo kuulostaa kovalta summalta monen mielestä, mutta pitää huomioida, mitä sillä saa. Pisteiden keräämisen lisäksi kortin haltija saa erilaisia tarjouksia AMEXin partnereilta, mutta monien kannalta tärkeintä on erittäin kattava matkavakuutus. Matkavakuutuksen ainoa haittapuoli on se, että se on voimassa ainoastaan, jos olet maksanut suurimman osan matkastasi AMEXilla. Olisikohan se määrä ollut vähintään 70% lennoista ja hotelleista yms. Tarkemmat tiedot kortin esittelystä kannattaa lukea aiemmin mainitsemasta Pistepirkko.fi blogista.

Keräämiäsi pisteitä voi käyttää kaikenlaisiin palkintoihin astioista lentomatkoihin, mutta erittäin tärkeä asia on pisteiden siirtäminen muihin kanta-asiakasohjelmiin, kuten Hiltonille (hotelliyöpymiset) ja British Airwaysille (lennot). Nämä ovat tietysti vain yhdet esimerkit AMEXin laajasta yhteistyökumppaneiden verkostosta.

Haluan vielä mainita jotain, mikä kannattaa ottaa huomioon korttia käyttäessäsi. Kortilla ei ole maksurajaa, joten sitä voi käyttää rajattomasti, MUTTA tästä johtuen AMEX muodostaa puolen vuoden käytön jälkeen sinulle sopivan rajan, joka sopii maksukäyttäytymiseesi. Tämä ilmeisesti turvaa molempia osapuolia. Ongelmana on se, ettet tiedä itse tätä rajaa ennen etkä jälkeen rajan muodostumisen ja sen lisäksi ensimmäisen puolen vuoden aikana raja voi olla erittäin alhainen. Itselläni raja tuli vastaan muistaakseni 900 eurossa kaupan kassalla. Olin siis käyttänyt korttia sen verran kuukauden sisään, mutta 10 euron ostokseni olisivat menneet rajan yli. Oli lievästi sanottuna kiusallinen tilanne kassajonossa. Onneksi pidän mukanani aina muitakin kortteja, koska ikinä ei voi luottaa, että AMEX käy jokaisessa paikassa. Onneksi tämä ratkesi sillä, että tilanteen jälkeen soitin luotonvalvontaan ja pyysin nostamaan rajaa (tämä onnistui ongelmitta).

AMEX ei käy läheskään jokaisessa paikassa (erityisesti pienemmissä putiikeissa yms.) enimmäkseen sen takia, että AMEXin provisiot ovat kovemmat kuin muilla korteilla. Sen takia monen mielestä korttia ei kannata hyväksyä. Huomasin kortin saatuani, että olen alkanut hieman valikoimaan, missä käyn sen mukaan hyväksyvätkö he kyseisen kortin.

Luettelen tähän hieman esimerkkejä paikoista, joissa kortti käy:

-S-Market

-Prisma

-K-Market

-Subway

-Teerenpeli

-Taksit

-Emotion

-VR

-Scandic

-Finnair

-Steam

Paikkoja, jossa kortti ei käy:

-Makuuni

-H&M

-Jotkin pienet kampaamot ja kioskit yms.

En sano, että tästä kortista on hyötyä jokaiselle, mutta suosittelen harkitsemaan sitä, jos pisteiden kerääminen kiinnostaa.

Jos päätät hakea korttia, voit halutessasi mainita siitä minulle kommentilla. Jos olen suosittelija, saisit ensimmäisen vuoden ilmaiseksi ja minä saisin hieman pisteitä sen takia :). Win win situation :). Hauskaa lauantai-iltaa kaikille lukijoille!

Kuva lainattu internetistä.